英语语言的发展史

2020-02-07 06:34 历史

  英语语言的历史发展可以分为三个阶段,分别是:古英语(Old English),中世纪英语(Middle English)和现代英语(Modern English)。

  古英语(449--1100)。有记载的英语语言起始于449年,当时包括央格鲁-撒克逊人(Angles-Saxons)在内的德国部落入侵大不列颠。他们把原来的居民凯尔特人(the Celts)赶到不列颠的北部和西部角落。凯尔特人的领袖King Arthur带领部队勇敢作战,英勇抗击德国入侵者。这之后在不列颠岛上央格鲁人、撒克逊人和一些德国部落都说着各自的英语。尽管85%的古英语词汇现在已经不再使用,但一些常用词汇如:child, foot, house, man, sun等等还是保留下来。和现代英语相比,古英语中的外来词很少,但派生词缀较多。古英语中还有较多描述性的复合词。如“音乐”是earsport;“世界”是age of man。在著名的英雄史诗《贝奥武甫》(Beowulf)中对此有详尽描述。

  787年,来自丹麦及斯堪的纳维亚地区的北欧海盗(the Vikings)陆续进入英国。在之后的三百年里,他们袭击、侵占了大部分的英格兰。北欧海盗对英语语言的影响意义是深远的,是他们带来了代词they、their、them等;/g/ /k/的发音;甚至包括husband、window这样的词。古英语无论从发音还是拼写上都与现代英语大相径庭。

  中世纪英语(1100――1500)。1066年的诺曼底征服事件在英语语言发展史上是一个标志性的转折点。在这年,威廉带领军队从法国诺曼底省出发,穿过英吉利海峡,想在英国称王并在伦敦成立一个法国法庭。之后的近三百年里,法语一直是英国的官方语言,成为统治阶级用语,而平民百姓说的英语被认为市低等语言。到1300年左右,法语的使用开始减少。到14世纪末期,英语又重新成为官方语言。乔叟写于14世纪末期的《坎特伯雷故事集》(Canterbury Tales)反映了政治、经济、社会等方面的变化对英语语言的影响。

  在近四百年时间里,诺曼人给英语带来了近一万的外来词,深深影响了英国人的社会和生活。英语语言在这一时期借用了较多法语中的派生词缀,如-able, -ess。当然也有一些拉丁语直接进入英语,而且多用于书面语。由于贸易的发展,还有少量的荷兰词语在这时期融入英语中。

  中世纪英语的语音变化较少,但句法上已经形成了固定的词序,并且扩展了情态动词、助词结构。不规则动词越来越少,很多不规则动词的过去式和过去分词也趋向规则化。到1000年,语言使用中已确定了-s作为名词复数的构成,而古英语中曾以-en结尾表示复数便渐渐不再被人们使用。

  现代英语(1500――至今)。1476年,卡克斯顿(William Caxton)在英国开始引进印刷机的使用,标志着中世纪英语转入现代英语阶段。由于读物数量的增多,范围扩大,词汇拼写开始趋向规范化,标准化,固定化。这样一来,读音和拼写之间的差距扩大。另外,随着探险、殖民、以及贸易等各方面走向世界化,给现代英语带来一定的冲击。超过50种语言的外来词涌入英语,如阿拉伯语,法语,德语,荷兰语,俄语,希伯来语,西班牙语,汉语,意大利语等。

  英语的一生可以被分为三个时期:古英语时期,中古英语时期,现代英语时期。在前两个时期,英语可以说是从“死人堆”里爬出来的,直到现代英语时期,英语才过上了小康生活。

  公元前54、55年,凯撒大帝对不列颠发动了两次入侵,都没能成功占领这片土地。当时不列颠上的居民主要为凯尔特人。直到公元43年,罗马皇帝克劳狄一世率军入侵不列颠。成功占领了不列颠,并开始了长达360年的统治。

  公元5世纪初,罗马人离开了不列颠。不列颠陷入了权利的真空,这并没有让凯尔特人重握不列颠的控制权。反而是日耳曼的三个部族,盎格鲁人、撒克逊人和朱特人趁机入侵不列颠,并将原来的大部分居民赶到边界地带。这三支来于自日德兰半岛和北海南岸地区的部族,使用三种相近的西日耳曼语方言,这三种语言就是古英语的源头。而English的本意就是盎格鲁人的语言。

  盎格鲁人占领了泰晤士河以北的英格兰的大部分地区和苏格兰的低地,朱特人占领了肯特郡一带地区,撒克森人占领了泰晤士河以南的大部分地区。这个时候的不列颠还没有统一,也没有统一的语言,这段时期也被英国历史称为“七国时代”。情况类似于中国的“战国时代”。直到公元829年,威塞克斯王国吞并了其他6个王国,从此诞生了英格兰。

  在古英语的发展中,还融合了一些其他语种。公元597年,罗马牧师奥古斯丁来到英国传教,并在英国建立了大量的教堂、修道院和学校。拉丁语也成为英国学术、文学以及教会的专用语言。因此大量拉丁语词逐渐汇融入英语,使得古英语表达有所完善。

  公元789年,一伙维京海盗洗劫了英格兰的多赛特郡,自此以后,英国开始了和北欧入侵者长达300多年,断断续续的战争。同时,北欧人的“斯堪的那维亚语”也“入侵”到古英语中。虽然战争是残酷的,但在古英语的发展上,“斯堪的那维亚语”的“入侵”却为古英语带来了根本性的变化,这主要体现在语法结构上。

  维京人原是日耳曼人的北部分支,主要分布于挪威、瑞典和丹麦。他们所讲的斯堪的那维亚语属于北日耳曼语支。斯堪的那维亚语最终为现代英语贡献了大约1800个词汇,比如call、take、shy、skill等等,都是当时英国人从中吸收的。

  公元8—11世纪,维京人对英法两国的持续入侵,既给这两个国家带来了灾难,同时也对他们造成了深远的影响。公元918年,英格兰之王阿尔弗雷德的继承人——长者爱德华彻底将丹麦人赶出英格兰。

  而在同时期维京人的分支——诺曼人则开始入侵法国西部和北部海岸,在10世纪初沿着塞纳河深入到法国内陆。公元911年,法国国王将法国西北的一部分地区割让给诺曼人,诺曼底公国成立。在法兰克优势的宗教和语言包围下,讲斯堪的纳维亚语的诺曼人迅速法国化,他们的语言逐渐变成了法语。

  公元1066年,诺曼人在征服王威廉的带领下开始入侵英国,并在黑斯延斯打败当时英国国王哈罗德。从此诺曼人开始了对英格兰的统治,也是在这个时候出现了以语言区分等级的情况。而诺曼人的法国文明程度高于英国,法语也取代了英语,成为统治阶层的语言。宫廷、外交、政府、法庭和学校都使用法语,拉丁语作为宗教和学术语言。古英语被边缘化,沦为底层人民的口头用语。

  在中古英语时期,英语历经了剧烈变化。英语吸收了大量的法语词汇。随着众多的法语词汇被吸收进英语,一些法语和拉丁语的词缀也被英语化了,成为英语构词的重要素材。这些现象,被称为英语的诺曼语化。

  在12世纪时,金雀花王朝打败了诺曼底,取得了在英格兰的统治地位,但他们依然延续了诺曼底的语言习惯。

  1205年,英法矛盾升级,英国逐渐对法语产生排斥,自此英语的地位缓慢得到恢复。到了13世纪末时,英语已经在官方场合普遍使用。

  1377年,英法爆发战争,这一打就打了116年,也就是历史上著名的百年英法战争。这个时候,英格兰民众认为法语是敌人的语言,对法语的排斥达到了高潮。英语顺势而上,成为了凝聚英格兰名族感情的武器。

  1362年议会立法规定法庭使用英语;1367年发行了第一次用英语记录的议会辩论书;1399年第一位以英语为母语的英格兰国王亨利四世在议会用英语发表演讲;1440年亨利六世在伊顿创办语法学校(伊顿公学的前身)。英语逐渐被确立为英国国语。

  16世纪之后,英语在拼写、词汇还是语法上基本成熟,同时也有了不可动摇的地位。英国文学之父乔叟的著作《坎特伯雷故事集》就是用英语写的,尽管书中夹杂了许多法语和拉丁语词汇,但并不影响英语已成为一种成熟的文学语言。

  现代英语以1700年为界,分为早现代英语和后现代英语。早现代英语的发展,得益于文艺复兴的推动。文艺复兴期间许多希腊语和拉丁语传入英语,成为书面语和术语词的基本部分。英语大量的同义词就是从其他语种吸收而来的。莎士比亚文学作品就是早现代英语的最好的代表。今天人们读莎士比亚的著作还是有些困难,这就是早现代英语和后现代英语的差异。

  1700年之后,英语完成了规范化和标准化。英语在语法词汇方面已经完全成熟,除了在词汇上在一直增加之外,其他的都沿用至今。到了20世纪,随着欧美国家成为了世界强国,英语也逐渐在全世界普及开来,成为全球应用最广的语言。目前全球大概有三分之一的人口在使用英语,也是40多个国家的官方语言。

  回顾英语的发展历程,简直是一部“血泪史”。从最初的部族语言发展成为当今世界具有强大影响力的语言。主要原因还是在于英语能够以开放、ag真人视讯官网包容的态度吸收其他语言的长处,虽然这是不得已而为之,但英语的发展确实是一个了不起的“逆袭”!

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